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¿Qué es el Pentesting?

En un mundo cada vez más interconectado, la seguridad digital es un asunto de vital importancia. Las organizaciones de todos los tamaños están expuestas a un creciente riesgo de ataques cibernéticos, que pueden causar daños significativos a su reputación, finanzas y operaciones.

Las vulnerabilidades en un sistema informático son debilidades que pueden ser explotadas por ciberdelincuentes para acceder a datos confidenciales, causar daños o interrumpir las operaciones. El Pentesting ayuda a identificar estas vulnerabilidades antes de que sean explotadas, lo que permite a las organizaciones corregirlas con antelación.

En este contexto, el Pentesting se ha convertido en una herramienta esencial para proteger los activos digitales, pero ¿qué es el pentesting?, en este articulo te lo explicamos.

¿Qué es el pentesting?

El significado de pentesting, o test de penetración, es una técnica esencial en la seguridad informática. Consiste en simular ataques cibernéticos en sistemas, redes o aplicaciones para identificar vulnerabilidades. La importancia del pentesting radica en la capacidad de anticiparse a posibles brechas de seguridad antes de que sean explotadas por atacantes malintencionados.

¿Cuáles son los tipos de pentesting?

Existen tres tipos de evaluaciones de seguridad que se pueden aplicar al pentesting, cada uno con un enfoque y metodología específicos. El pentesting de caja blanca implica tener un conocimiento completo del sistema, el pentesting de caja gris es una combinación de ambos y el pentesting de caja negra se realiza sin información previa.

Tipos de cajas pentesting
  1. Pentesting de Caja Blanca

    Este enfoque se caracteriza por un conocimiento completo del sistema a testear, incluyendo información de seguridad esencial. Aquí, el pentester tiene acceso al código fuente, documentación y cualquier otra información relevante sobre la infraestructura. El principal beneficio de este método es su profundidad de análisis, permitiendo una revisión exhaustiva de todos los componentes del sistema, incluyendo aspectos de seguridad e información. Es ideal para detectar vulnerabilidades ocultas y asegurar la robustez de los sistemas desde dentro hacia fuera. Sin embargo, puede ser menos representativo de los ataques reales y requiere un tiempo considerable para su ejecución.

  2. Pentesting de Caja Gris

    Los pentesters tienen un conocimiento parcial del sistema, incluyendo información clave. Combina la eficiencia y realismo de un ataque externo con la profundidad de un análisis interno de la información. Este método es especialmente útil para situaciones donde se requiere un balance entre detalle y perspectiva de atacante real.

  3. Pentesting de Caja Negra

    El pentesting de caja negra se realiza sin conocimiento previo del sistema objetivo. Esta modalidad simula un ataque externo, similar a lo que un hacker real podría intentar. Su ventaja radica en la capacidad de identificar vulnerabilidades desde la perspectiva de un atacante externo. Aunque es más rápido que el pentesting de caja blanca, puede no ser tan exhaustivo, potencialmente pasando por alto vulnerabilidades internas más profundas.

Tabla comparativa de los tipos de cajas Pentesting

A continuación, presentamos una tabla comparativa que destaca las características, ventajas y desventajas de cada tipo de cajas de pentesting, proporcionando una visión clara de sus diferencias y aplicaciones prácticas.

Tipo de Pentesting Descripción Nivel de Conocimiento del Sistema Ventajas Desventajas
Caja Blanca Se realiza con un conocimiento completo del sistema. A menudo implica acceso al código fuente, la arquitectura del sistema y otra información detallada. Completo Permite una revisión exhaustiva y detallada. Identifica vulnerabilidades más profundas. Menos realista desde el punto de vista de un atacante externo. Requiere más tiempo y recursos.
Caja Negra Simula un ataque externo sin conocimiento previo del sistema. Se asemeja a un atacante real que intenta encontrar y explotar vulnerabilidades. Ninguno Más realista en términos de un ataque real. Rápido de ejecutar. Puede no identificar todas las vulnerabilidades internas. Menos detallado.
Caja Gris Combina elementos de caja blanca y caja negra. Se tiene algún conocimiento del sistema, pero no completo. Parcial Equilibra el realismo y la profundidad de análisis. Más flexible en términos de enfoque. Puede no ser tan exhaustivo como el pentesting de caja blanca ni tan realista como el de caja negra.

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Hablemos

Ethical hacking, Pentesting y análisis de Vulnerabilidades ¿son lo mismo?

No, ethical hacking, pentesting o análisis de vulnerabilidades en ciberseguridad no son exactamente lo mismo, aunque están estrechamente relacionados y a menudo se confunden. El ethical hacking es un campo amplio que incluye diversas prácticas y técnicas para mejorar la seguridad de los sistemas informáticos, el pentesting es una técnica específica dentro de este campo, centrada en la simulación de ataques para identificar vulnerabilidades y el análisis de vulnerabilidades se enfoca en la identificación y catalogación de vulnerabilidades ya conocidas en un sistema.

  1. Ethical Hacking: El término «ethical hacking» se refiere a la práctica general de usar técnicas de hacking para propósitos legales y éticos, con el fin de mejorar la protección de un sistema. Un ethical hacker también conocido como hacker ético, simula el comportamiento de un atacante real, con el objetivo de comprometer la organización en su totalidad, identificando vulnerabilidades en los sistemas informáticos analizados. Esta práctica abarca una amplia gama de actividades, que incluyen pentesting, pero también puede involucrar otras tareas como auditorías de seguridad, revisión de código, y la implementación de medidas de protección. En resumen, no hay un objetivo determinado, todo es explotable y no hay limitación más allá de la pactada con el cliente para la realización de las pruebas.
  2. Pentesting (Examen de Penetración): El pentesting es una técnica específica dentro del campo del ethical hacking. El objetivo es descubrir puntos débiles que un atacante real podría explotar. El pentesting es una de las herramientas que un ethical hacker puede utilizar para evaluar la seguridad de un sistema.
  3. Análisis de Vulnerabilidades: Esta práctica implica el uso de herramientas y métodos automatizados para escanear sistemas, redes y aplicaciones en busca de fallos de seguridad que ya han sido documentados. El objetivo principal no es simular un ataque real, sino realizar un inventario exhaustivo de las debilidades existentes basándose en las bases de datos de vulnerabilidades conocidas,

Este tipo de pruebas, deben estar consensuadas y aprobadas por el cliente, de forma que existan “limitaciones” legales, debido al riesgo al que se somete la organización debido a la realización de este tipo de pruebas.

Tabla comparativa Ethical hacking, pentesting y análisis de vulnerabilidades

A continuación, presentamos una tabla comparativa que detalla las diferencias más significativas entre el Ethical hacking, pentesting y análisis de vulnerabilidades, ofreciendo una visión clara y concisa que ayuda a comprender mejor cada una de estas prácticas fundamentales en la seguridad informática.

CARACTERÍSTICA ANÁLISIS DE VULNERABILIDADES PENTESTING ETHICAL HACKING
OBJETIVO PRINCIPAL Enumerar vulnerabilidades conocidas Descubrir y enumerar vulnerabilidades en los procesos de negocio Obtener el control de la organización bajo cualquier concepto
METODOLOGÍA Sin metodología OWASP, OSSTMM Uso de varias metodologías, y metodologías propias de cada equipo
REALIZADO POR Normalmente hecho por personal interno con credenciales y accesos privilegiados. No es necesario un alto conocimiento técnico. Auditoría de seguridad realizada por personal especializado. Con un alto nivel técnico Equipo de expertos en seguridad ofensiva, simulando una organización cibercriminal especializada
VALOR PRINCIPAL Detectar sistemas y aplicaciones con vulnerabilidades que puedan ser comprometidas Identificar vulnerabilidades que pongan en riesgo la seguridad de los sistemas de información. Reducir y mitigar los riesgos derivados Evaluación e identificación de vulnerabilidades
INFORME Informe técnico comprensivo donde se numeran todas las vulnerabilidades identificadas, ranking de vulnerabilidades por riesgo y tareas de remediación recomendadas Informe técnico y ejecutivo de las vulnerabilidades, incluyendo vectores de ataque y ataques satisfactorios, ranking de vulnerabilidades por riesgo y tareas de remediación recomendadas Informe técnico y ejecutivo de los vectores de ataque usados en la organización, pruebas de ingeniería social, nivel de concienciación de los empleados e informes de debilidades de la infraestructura de seguridad. Nivel de impacto en el negocio, vectores de ataque satisfactorios e información exfiltrada durante la auditoría, nivel de acceso obtenido. Enumeración de mayor riesgo y tareas de remediación por prioridad.

6 Herramientas recomendadas para Pentesting

En la realización de auditorías de seguridad, el uso de metodologías consolidadas y reconocidas a nivel internacional es fundamental para garantizar la efectividad y el rigor del proceso. A continuación, se detalla la importancia de cada una de las metodologías mencionadas:

  • OWASP (Open Web Application Security Project): Es una comunidad online que produce artículos, metodologías, documentación, herramientas y tecnologías en el campo de la seguridad web. La guía OWASP es un recurso valioso que proporciona prácticas recomendadas para asegurar aplicaciones web y servicios. Es conocida por su lista «Top 10» de riesgos de seguridad web.
  • OWASP Mobile: Específicamente centrada en la seguridad de aplicaciones móviles, esta metodología aborda los desafíos únicos que presentan los dispositivos móviles. Con un conjunto de controles de seguridad y una lista de vulnerabilidades comunes, OWASP Mobile ayuda a proteger las aplicaciones móviles contra amenazas emergentes.
  • OWISAM (Open Wireless Security Assessment Methodology): Proporciona un marco de trabajo para llevar a cabo evaluaciones de seguridad en aplicaciones y servicios inalámbricos. Considerando la creciente utilización de tecnologías inalámbricas, OWISAM se enfoca en identificar y mitigar riesgos específicos de este ámbito.
  • OpenSAMM (Software Assurance Maturity Model): Es un marco para ayudar a las organizaciones a formular y llevar a cabo una estrategia para la seguridad del software que se ajusta a los riesgos específicos que enfrentan. OpenSAMM ofrece un medio para evaluar la madurez de las prácticas de seguridad del software de una organización.
  • OSSTMM (Open Source Security Testing Methodology Manual): Esta metodología ofrece un marco exhaustivo para realizar pruebas de seguridad de sistemas de información, comunicaciones y operaciones de seguridad. Es una metodología rigurosa que enfatiza la medición y análisis de los controles reales sobre las especulaciones basadas en la apariencia de seguridad.
  • OSINT (Open Source Intelligence): Hace referencia a la recolección y análisis de información obtenida de fuentes abiertas para su uso en contextos de inteligencia. En términos de auditoría de protección, OSINT resulta valioso para acumular datos sobre el objetivo que pueden descubrir vulnerabilidades o asistir en la creación de un perfil de amenaza.

Estas metodologías y marcos de trabajo constituyen instrumentos cruciales para cualquier auditor de protección, ya que ofrecen pautas y procedimientos comprobados para evaluar y fortalecer la protección de la información en diferentes ámbitos. Su implementación permite a los auditores abordar de manera sistemática la protección, garantizando que se consideren y evalúen todas las facetas potenciales de vulnerabilidad.

Beneficios del Pentesting para Empresas

El pentesting ofrece a las empresas una serie de beneficios críticos que fortalecen su protección cibernética y les ayudan a construir una infraestructura de TI más resiliente:

Protección Contra Ciberataques: Una de las ventajas más significativas del pentesting es que permite a las empresas anticiparse a los ciberataques identificando y mitigando proactivamente las vulnerabilidades antes de que los atacantes puedan explotarlas. Al simular ataques en un entorno controlado, las empresas pueden ver cómo un atacante podría infiltrarse en sus sistemas y tomar medidas correctivas sin el riesgo de un incidente real. Esto no solo previene las interrupciones operativas y la pérdida de datos, sino que también protege la reputación de la empresa y mantiene la confianza de los clientes y socios.

Mejora de la Postura de Seguridad: El pentesting proporciona una evaluación detallada de la efectividad de las medidas de protección existentes y ofrece una información sobre los puntos criticos donde pueden mejorar. Esto implica no solo fortalecer las defensas contra las amenazas conocidas, sino también prepararse para las tácticas y técnicas emergentes utilizadas por los atacantes. Además, el pentesting puede revelar la necesidad de políticas de protección más robustas y programas de formación para empleados, lo que resulta en una cultura de seguridad más fuerte dentro de la organización.

Estos beneficios no solo aseguran una infraestructura tecnológica segura, sino que también promueven una mentalidad proactiva en cuanto a la gestión de riesgos y la seguridad informática, aspectos fundamentales para el crecimiento y la sostenibilidad a largo plazo de cualquier empresa en el actual panorama digital.

Pentesting y Cumplimiento Normativo

El pentesting, aunque esencial para la seguridad informática, conlleva riesgos inherentes, especialmente en lo que respecta a la integridad del funcionamiento de los sistemas y la confidencialidad de la información. Por ello, es crucial abordar diversas consideraciones legales adicionales:

  1. Autorización Específica para Vulnerar Seguridad: El contrato de pentesting debe incluir una autorización clara e inequívoca del titular de los sistemas y equipos, que permita específicamente la vulneración de las medidas de seguridad en equipos identificados para el test. Esto significa que solo se puede autorizar pentesting en sistemas de los cuales se posee titularidad o permiso explícito.
  2. Potencial Alteración de la Actividad del Sistema: Durante el pentesting, la actividad normal de los equipos puede verse afectada. Para evitar que cualquier daño causado sea considerado delictivo, es necesario obtener la autorización pertinente, detallando los términos y condiciones del test.
  3. Comunicación en Caso de Éxito del Ataque: Es importante establecer canales de comunicación claros para el caso de que el ataque de pentesting tenga éxito, asegurando una respuesta rápida y efectiva para mitigar cualquier impacto.
  4. Confidencialidad de la Información Accedida: Todo dato al que se acceda durante el pentesting debe ser tratado con la más estricta confidencialidad. Esto implica la firma de un contrato de confidencialidad y, en caso de manejar información personal, un acuerdo específico con el auditor como encargado del tratamiento de estos datos.
  5. Restricciones en el Uso de la Información Descubierta: Es fundamental acordar que la información descubierta durante el pentesting no se utilizará para obtener beneficios ni causar perjuicios, y que cualquier dato no necesario será destruido de manera segura, mientras que lo necesario será guardado bajo estrictas medidas de seguridad.
  6. Redacción de un Contrato Específico de Pentesting: Para contratar un servicio de pentesting, es necesario redactar un contrato específico que defina claramente las autorizaciones, la información disponible, las técnicas de intrusión a utilizar, y el tratamiento de la información obtenida, particularmente si esta incluye datos personales o información confidencial.
  7. Selección y Seguimiento del Proveedor de Servicios: Asegurarse de que la empresa contratada para el pentesting ofrezca garantías suficientes y realizar un seguimiento adecuado durante y después del servicio es esencial para garantizar la efectividad y la legalidad del proceso.

Estas consideraciones adicionales subrayan la importancia de un enfoque meticuloso y legalmente informado para el pentesting, asegurando que esta práctica esencial de seguridad se realice de manera ética, responsable y conforme a la ley.